Conceptos básicos de la solución de nutrientes hidropónicos

Primer plano del sistema hidropónico que cultiva lechuga

Todas las plantas necesitan fertilizantes para vivir. En la jardinería y agricultura tradicionales, las plantas obtienen sus nutrientes del suelo y aditivos como compost, estiércol y fertilizantes químicos. En hidroponía , las plantas no se cultivan en el suelo, por lo que los nutrientes deben administrarse directamente a través de la solución con la que se riegan.

Estos nutrientes se dividen en dos categorías: macronutrientes y micronutrientes. Los macronutrientes son aquellos que las plantas necesitan en grandes cantidades, como carbono, fósforo, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, azufre, potasio, magnesio y calcio. Los micronutrientes son necesarios en pequeñas cantidades, pero son esenciales. Estos incluyen zinc, níquel, boro, cobre, hierro, manganeso, molibdeno, boro y cloro.

Sin estos elementos esenciales, las plantas no pueden construir moléculas, sufrir reacciones enzimáticas y completar el ciclo de vida. Para los jardineros hidropónicos, esto significa que sin los nutrientes adecuados no pueden producir frutas o verduras o que lo que producen sería deficiente.

Necesidades de la planta

El PH también es un elemento fundamental a considerar. El valor de pH de una solución nutritiva tiene un gran impacto en la cantidad de nutrientes que una planta puede absorber. Es esencial verificar los niveles de pH con regularidad, preferiblemente a diario, incluso si tiene cuidado de medir y mezclar correctamente la solución nutritiva.

Las diferentes plantas tienen requisitos ligeramente diferentes para el valor de pH y la concentración de nutrientes. Si va a cultivar una gran variedad de plantas en su sistema, asegúrese de investigar los requisitos de cada una para poder agruparlas en función de sus necesidades.

Temperatura

Las necesidades de una sola planta también pueden cambiar bajo diferentes condiciones ambientales, como el clima, la estación y la temperatura. Esto no es un problema para las configuraciones de interior que tienen un entorno controlado, pero es algo a considerar si su sistema está ubicado en el exterior.

La solución nutritiva debe mantenerse a una temperatura constante. Lo ideal es a temperatura ambiente, entre 70 y 78 F. Esto es más preocupante para los sistemas al aire libre que están expuestos a la intemperie. Para el invierno, puede comprar calentadores de agua en miniatura que van dentro de su depósito para mantener caliente la solución nutritiva. Para el verano, mantener el depósito en un área sombreada y llenarlo periódicamente con agua fría es generalmente suficiente para evitar que se caliente demasiado.

Prefabricado versus hecho en casa

Puede comprar una solución nutritiva prefabricada o puede formular la suya propia. Las granjas pequeñas y los aficionados generalmente compran concentrados líquidos o en polvo premezclados que se agregan al agua. Las granjas a gran escala generalmente mezclan las suyas propias según las necesidades específicas de lo que estén cultivando, utilizando concentrados a granel de los compuestos químicos individuales.

Los concentrados premezclados generalmente vienen en dos botellas separadas, una para macronutrientes y otra para micronutrientes. Están separados porque algunos elementos son incompatibles entre sí cuando se concentran y provocan precipitación cuando se combinan. Una vez diluidos, no forman precipitados y se pueden usar juntos sin problemas. Algunos fabricantes han logrado mantener los nutrientes incompatibles en un complejo químico para que no se mezclen; estos se venden en un solo paquete.

Para hidroponía, las soluciones de paquete doble o triple suelen ser las mejores opciones. Son fáciles de mezclar y solo requieren unos pocos materiales: un recipiente para mezclarlos, una taza medidora dedicada y un agitador. Si su recipiente de mezcla tiene tapa, ni siquiera necesita un agitador, ya que puede agitarlo. La medida suele ser de 3,5 ml de cada concentrado por litro. Sin embargo, asegúrese de verificar las instrucciones de mezcla en la botella.

Dependiendo del tamaño de su sistema, por ejemplo, con una configuración de flujo y reflujo a gran escala , es posible que desee mezclar su solución de nutrientes en cantidades muy grandes. Los tambores de 55 galones son baldes de mezcla ideales para sistemas grandes y pueden almacenar suficiente solución nutritiva para reponer su depósito durante semanas. Para sistemas más pequeños, o si no tiene espacio para un recipiente de mezcla grande, está perfectamente bien mezclar su solución según sea necesario.

Después de mezclar la solución, déjela reposar durante unos minutos y se asiente, luego verifique el pH y ajuste según sea necesario. Comenzar con un pH perfecto hará que sea más fácil de mantener. Incluso puede medir la cantidad de gotas de pH Up o pH Down necesarias cada vez que mezcla su solución, y simplemente agregue esa cantidad al agua antes de mezclar su concentrado.