Requisitos del Código Eléctrico Nacional para Baños

Interior de baño de lujo

El Código Eléctrico Nacional (NEC) fue escrito para proporcionar un conjunto de reglas y regulaciones para mantener seguro el uso de la electricidad en su hogar. El NEC es la base de la mayoría de los códigos eléctricos locales, aunque los códigos locales tienen prioridad sobre el NEC siempre que exista una discrepancia entre ellos. El NEC se revisa cada tres años (2017, 2020, etc.), por lo que es importante utilizar el código más reciente al planificar un baño nuevo o remodelado. Si bien los cambios de código son bastante graduales cuando se trata de cableado residencial, a veces ocurren y, a veces, los cambios son significativos.

Normas importantes sobre baños de NEC

  • Se requiere un circuito de iluminación / ventilador general: Cada baño debe tener un circuito de iluminación y un extractor de aire . De acuerdo con el Código, este circuito puede ser un circuito de 15 amperios si solo sirve para iluminación, pero debería ser un circuito de 20 amperios si también funciona con un ventilador de ventilación. Si el ventilador de ventilación incluye una lámpara de calor, entonces un circuito separado de 20 amperios, además del circuito de iluminación, debe alimentar la combinación de ventilador de ventilación / lámpara de calor.
  • Se requiere al menos un artefacto de iluminación montado en el techo : Instale al menos un artefacto de iluminación montado en el techo controlado por un interruptor de pared para permitir una iluminación amplia. Esto puede ser adicional a los apliques de pared o las tiras de iluminación en el baño. El accesorio de techo requerido se puede combinar con una unidad de ventilador de ventilación.
  • Se requiere al menos un tomacorriente protegido con GFCI: como mínimo, un baño necesita un tomacorriente protegido con GFCI, según el NEC. Pero es una práctica mucho mejor instalar dos, tres o incluso más tomacorrientes protegidos con GFCI, especialmente en un baño grande. La protección GFCI está diseñada para prevenir los choques que pueden ocurrir cuando ocurre una falla a tierra, y puede ser proporcionada por receptáculos de salida GFCI especiales o por un disyuntor GFCI que protege todo el circuito. El NEC requiere que todos los receptáculos de salida en un baño estén protegidos con GFCI.
  • El circuito de tomacorrientes debe ser de 20 amperios: los tomacorrientes de un baño deben ser atendidos por un circuito de 20 amperios, separado del circuito de iluminación, para proporcionar elementos de energía como rizadores, maquinillas de afeitar y secadores de cabello. Los aparatos de calefacción tienen un gran consumo de energía, por lo que el Código requiere que este circuito de aparatos de baño sea de 20 amperios en lugar de 15 amperios. Por supuesto, está permitido instalar más de un circuito de electrodomésticos.
  • Protección AFCI: desde 2014, el NEC exige que todos los enchufes que sirven a los espacios habitables de una casa, incluido el baño, tengan una forma de protección conocida como AFCI (interruptor de circuito por falla de arco). Si bien los GFCI están diseñados principalmente para proteger contra golpes, los AFCI sirven para proteger contra arcos (chispas) que pueden causar incendios. La protección AFCI generalmente se proporciona mediante disyuntores especiales que protegen todo el circuito, aunque también hay receptáculos de salida especiales que brindan protección para ubicaciones individuales.
  • Los interruptores deben estar conectados a tierra: los interruptores de pared más antiguos a menudo omitían el tornillo de conexión a tierra verde, pero el NEC ahora requiere que los interruptores de pared en todas las ubicaciones, incluidos los baños, estén conectados a los cables de conexión a tierra del sistema.
  • Los interruptores de pared deben estar fuera de las áreas de ducha y bañera. A menos que formen parte del ensamblaje del fabricante de la bañera o la ducha, los interruptores de pared deben mantenerse fuera de los límites del área de la bañera o la ducha, para disuadir a los usuarios de tocar los interruptores mientras están en contacto con el agua.
  • Es posible que se requiera un ventilador de ventilación: El NEC requiere que un baño tenga un ventilador de ventilación que se escape al exterior si el espacio no tiene una ventana que se pueda abrir para proporcionar ventilación (que proporcione una abertura de al menos 1,5 pies cuadrados). Sin embargo, algunos códigos locales pueden requerir un ventilador de ventilación incluso si la habitación tiene una ventana, y generalmente es una buena idea incluir uno. El ventilador de ventilación a menudo se incluye como parte de una combinación de lámpara de luz / calor del techo. A muchas personas les gusta colocar el ventilador de ventilación sobre el área del inodoro. El NEC no requiere que el ventilador de ventilación tenga protección GFCI.

La línea de fondo

Si bien los baños más antiguos a menudo tenían un circuito de 15 amperios, un baño nuevo o remodelado generalmente requiere al menos dos circuitos: un circuito de iluminación general de 15 o 20 amperios y un circuito de salida de 20 amperios. Es posible que se requiera un tercer circuito de 20 amperios para alimentar el ventilador de ventilación si incluye una lámpara de calor.

El NEC ofrece pautas generales para el cableado seguro en un baño, pero recuerde que los códigos locales siempre reemplazan al código nacional. Si bien muchas comunidades basan sus códigos locales precisamente en el NEC, también es posible que los requisitos locales sean más indulgentes o más estrictos, según la comunidad.

Es una buena idea consultar con la oficina local de inspecciones de edificios para conocer los requisitos eléctricos de los baños antes de planificar su baño nuevo o remodelado.