Lo que necesita saber sobre el código eléctrico de la cocina

Electricista trabajando en GFCI en una cocina

Los conceptos básicos del código eléctrico y las prácticas recomendadas para la renovación de la cocina a menudo parecen reglas inútiles preparadas en la sala de juntas de una oficina, ya que el código eléctrico finalmente se elabora en las mesas de conferencias. La mayor parte, sin embargo, proviene de personas que trabajan en el campo: electricistas, contratistas y otros profesionales de la industria.

Estas recomendaciones influyen en la Asociación Nacional de Protección contra Incendios de EE. UU. (NFPA). Este es el grupo que redacta el Código Eléctrico Nacional (NEC), que luego es adoptado total o parcialmente por su municipio.

Por lo tanto, se trata más que de hacer feliz a su inspector local  que de cualquier otra cosa. Lejos de ser draconiano, el código aborda solo lo mínimo. La NFPA actualiza el código cada tres años para cumplir con los crecientes requisitos de la cocina moderna . ¿Estás al día con el código?

Circuitos de pequeños electrodomésticos protegidos con GFCI

Requisito : Proporcione al menos dos circuitos de 20 amperios y 120 voltios para suministrar energía a los receptáculos GFCI (interruptor de circuito por falla a tierra) para las áreas de mostrador y comedor.

Por qué : Se requieren 20 amperios (frente a 15 amperios) para los requisitos de potencia más altos que se encuentran en las cocinas. Piense en hornos tostadores, licuadoras y batidoras. La parte "dos" de este requisito extiende el área de cobertura, aunque no la carga total, ya que ambos pueden estar en el mismo circuito. Proporcionar puntos de conexión frecuentes ha sido durante mucho tiempo un pilar del NEC para que los propietarios no se sientan tentados a estirar demasiado los cables de alimentación.

Circuito de iluminación básico

Requisito : Proporcione al menos un circuito de 15 amperios y 120 voltios que alimente un accesorio de techo, luces empotradas y cualquier luz debajo del gabinete. Esto no puede estar en un circuito GFCI.

Por qué : Se requiere menos amperaje para los artefactos de iluminación; sin embargo, si desea más iluminación, deberá aumentar el amperaje y otros factores asociados, como calibres de cables, etc., para satisfacer esas necesidades.

El requisito "uno" es el mínimo indispensable para garantizar que las cocinas tengan al menos algún tipo de iluminación permanente. Finalmente, si las luces estuvieran en GFCI, podrían dispararse accidentalmente.

Distancia entre GFCI sobre encimeras

Requisito : no debe dejar más de 48 pulgadas entre los receptáculos de la encimera .

Por qué : La intención es que el propietario no tenga la tentación de estirar un cable más de 24 pulgadas (es decir, la mitad de las 48 pulgadas requeridas) para enchufar un electrodoméstico pequeño. Puede proporcionar GFCI con más frecuencia que cada 48 pulgadas, lo que generalmente se considera la práctica recomendada.

Tomacorrientes a prueba de manipulaciones

Requisito : Todos los tomacorrientes de 15 amperios y 20 amperios, ya sean GFCI o no, deben ser a prueba de manipulaciones en los siguientes lugares relacionados con la cocina: circuito de electrodomésticos pequeños, espacio en la encimera, pared y espacio en el pasillo.

Por qué : Si no ha realizado trabajos eléctricos durante algunos años, este requisito puede sorprenderle. Si compró una casa antigua, es probable que su casa no tenga ninguno de estos puntos de venta especiales.

Respondiendo al peligro de que los niños se electrocuten pegando elementos conductores (sujetapapeles, horquillas, etc.) en los enchufes, el NEC comenzó a requerir la instalación de enchufes que tengan un "obturador" fuerte en el interior.

Esta contraventana solo se puede abrir cuando dos clavijas eléctricas se introducen en un tomacorriente al mismo tiempo y con mucha fuerza. Estas salidas se identifican con las letras "TR" en el yugo frontal de la salida.

Las secciones de la encimera de 12 pulgadas de ancho requieren GFCI

Requisito : Las secciones de la encimera de 12 pulgadas de ancho o más se consideran una "pared" y deben tener un receptáculo ( GFCI ).

Por qué : la gente hace todo tipo de cosas en pequeñas secciones de la encimera, incluido tratar de meter pequeños electrodomésticos. Este requisito de "12 pulgadas" asegura que cualquier aparato de succión de energía que se coloque allí tendrá su propia fuente de energía.

Circuito de lavavajillas

Requisito : Proporcione un circuito dedicado de 15 amperios y 120 voltios conectado con un cable 14/2. No debería ser GFCI.

Por qué : "Dedicado" es la palabra importante. Esto significa que el lavavajillas tiene su propio circuito y no puede desconectarse accidentalmente (al nivel del circuito ), cortando así la energía de otras áreas de la cocina. El disparo accidental también es el motivo, no siendo GFCI. Finalmente, 14/2 es el cable estándar para un circuito de 15 amperios.

Circuito de eliminación de basura

Requisito : Proporcione un circuito dedicado de 15 amperios y 120 voltios conectado con un cable 14/2. No debería ser GFCI.

Por qué : el motivo es el mismo que el del circuito del lavavajillas, arriba. Los trituradores de basura no tienen un funcionamiento prolongado, como cocinas o microondas. La sobretensión inicial es tan alta que puede disparar fácilmente el disyuntor, apagando así otros electrodomésticos en la cocina.

Circuito de microondas

Requisito : proporcione un circuito dedicado de 20 amperios y 120 voltios conectado con un cable 12/2. No debería ser GFCI.

Por qué : El circuito de 20 amperios es necesario para manejar los requisitos de potencia más altos de los microondas . Un cable de calibre 12 es estándar para cualquier circuito de 20 amperios.

Circuito de rango eléctrico

Requisito : Proporcione un circuito dedicado de 50 amperios, 120/240 voltios conectado con un cable de alambre del tamaño adecuado. Este no debería ser GFCI.

Por qué : Las cocinas eléctricas consumen más energía en la cocina que casi cualquier otra cosa. Por lo tanto, todo en este circuito es de gran tamaño y está segregado: un cable grueso, un disyuntor de gran amplificador y un circuito dedicado para no disparar otros aparatos o luces.