Perfil de la planta de la escalera de Jacob

La escalera de Jacob

La escalera de Jacob ( Polemonium caeruleum ) es una planta perenne que forma matas que se ganó su nombre común debido a la disposición en forma de peldaños de sus hojas pinnadas de color verde claro. Sin embargo, son las flores de la escalera de Jacob las que son la verdadera atracción. La forma de la especie y sus diversos cultivares envían racimos de flores sobre tallos largos a mediados o finales de la primavera. La mayoría de las variedades tienen delicadas flores en forma de campana en tonos morados y lavanda, pero también hay variedades blancas, rosadas y amarillas disponibles. Las variedades de azul brillante o violeta se encuentran entre las más populares, y florecen en tonos claros compensados ​​por centros amarillos. El delicado follaje y el color fluorescente de las flores hacen de la escalera de Jacob una de las favoritas para las áreas sombreadas.

Nombre botánicoPolemonium caeruleum
Nombre comúnLa escalera de Jacob
Tipo de plantaFlor herbácea perenne
Tamaño maduro12 a 24 pulgadas de alto y 12 a 24 pulgadas de ancho
Exposición al solSombra parcial a sombra completa
Tipo de sueloRico, bien drenado
PH del suelo6.2 hasta 7.0
Tiempo de floraciónPrimavera verano
Color de la florMayormente azul y morado; cultivares blancos, rosados ​​y amarillos también disponibles
Zonas de resistencia3 a 8, USDA
Áreas nativasAsia del Norte, Europa; se ha naturalizado en el este de América del Norte
La escalera de Jacob
Imágenes de Federica Grassi / Getty
Borde de finales de primavera, incluida la escalera de Jacob
Imágenes de Ron Evans / Getty

Cómo cultivar plantas de escalera de Jacob

La escalera de Jacob crece bien en suelos promedio bien drenados en lugares sombreados donde prosperan pocas plantas con flores, siempre que el suelo se mantenga constantemente húmedo. Esta puede ser una planta de jardín ligeramente temperamental, que reacciona mal a un suelo demasiado seco o demasiado húmedo, o a un clima demasiado cálido o demasiado húmedo. La escalera de Jacob generalmente comienza a florecer a mediados de la primavera, a veces continúa hasta principios del verano. Las flores gastadas muertas pueden provocar un segundo período de floración.

Estas plantas son fáciles de cultivar a partir de semillas y muy fácilmente se sembrarán y se esparcirán de manera incontrolada en el jardín a menos que las flores gastadas se eliminen antes de que las semillas puedan caer.

Ligero

Las plantas de escalera de Jacob prefieren la sombra parcial o moteada. Las variedades con hojas de color verde oscuro pueden soportar más sol directo que las variedades variadas, siempre que el suelo se mantenga constantemente húmedo.

Suelo

Plante la escalera de Jacob en un suelo suelto, rico y bien drenado que permanecerá húmedo pero no mojado. Es más quisquilloso con la humedad que con el pH del suelo, pero lo hace mejor con un pH neutro del suelo de aproximadamente 6.2 a 7.0.

Agua

Las plantas de escalera de Jacob que reciben riego regular florecerán por más tiempo y seguirán siendo atractivas hasta el verano. Riegue regularmente para mantener niveles medios de humedad, pero evite las condiciones empapadas. Durante los períodos secos, es posible que deba regar con más frecuencia para mantener las plantas exuberantes.

Temperatura y humedad

La escalera de Jacob prefiere un clima de verano relativamente fresco y puede sucumbir al calor intenso en los cálidos jardines del sur. Las condiciones muy húmedas pueden provocar enfermedades causadas por hongos en las hojas o mildiú polvoriento.

Fertilizante

Polemonium caeruleum es una planta perenne de larga vida en las condiciones adecuadas y si se alimenta adecuadamente. Dele a las plantas un impulso a principios de la primavera con una dosis de fertilizante equilibrado a medida que surja el nuevo crecimiento. Aliméntelos nuevamente una vez que las flores marchitas hayan sido cortadas.

Propagando la escalera de Jacob

Divida las plantas maduras en escalera de Jacob cada dos o cuatro años o comenzarán a extinguirse en el centro. Se dividen con mayor facilidad y éxito a principios de la primavera. Levante y separe con cuidado las rosetas basales, vuelva a plantar y riegue bien.

Creciendo a partir de semillas

Si ya tiene una planta de escalera de Jacob, se auto sembrará por sí sola a partir de semillas que caigan de las cabezas de las flores. También puede recolectar las semillas para replantar en otro lugar. La escalera de Jacob se puede sembrar directamente en primavera u otoño. Cubra sin apretar la semilla con tierra, luego riegue. Mantenga la tierra húmeda y asegúrese de marcar el lugar para que no la moleste.

Para comenzar a sembrar en el interior , siembre dos meses antes de su última fecha de helada si desea trasplantar en primavera, o siembre a mediados del verano si desea trasplantar en el otoño. Las semillas tardan hasta un mes en germinar y deben mantenerse húmedas hasta entonces. Transplante al aire libre en primavera, justo antes de la fecha de la última helada, o de principios a mediados del otoño.

Poda

En general, la escalera de Jacob requiere un mantenimiento mínimo. Una vez que las flores terminen de florecer, corte los tallos de las flores hasta la base de la planta para estimular la repetición de las flores. Si el follaje comienza a verse hecho jirones, también se puede cortar y limpiar. El nuevo crecimiento reemplazará el follaje recortado.

Comparación con la escalera de Jacob arrastrándose

Una planta estrechamente relacionada es Pelamonium reptans (escalera de Jacob rastrera), una flor silvestre nativa del este de América del Norte. También conocida como valeriana griega, la escalera de Jacob rastrera tiene una apariencia similar a la de P. caeruleum , pero es algo más corta e incluso más tolerante a las condiciones frías. Es una planta perenne de corta duración, sin embargo, a menudo se comporta como una bienal. La especie nativa rara vez se planta en jardines, pero hay algunas buenas variedades cultivadas disponibles, como 'Blue Pearl' y 'Brise d'Anjou'. A pesar del nombre, esta planta no se propaga por rizomas rastreros, pero sí se propaga fácilmente por auto-siembra.

Variedades de la escalera de Jacob

Busque estos tipos de escalera de Jacob para su jardín:

  • Polemonium  caeruleum 'Album': ' Flores blancas
  • Polemonium caeruleum  'Bambino Blue':  Hermosas flores de color azul claro
  • Polemonium caeruleum 'Snow and Sapphire s':  hojas abigarradas y flores azules; algo más resistente que la similar Brise d'Anjou
  • Polemonium reptans ' Stairway to Heaven':  flores azules sobre follaje abigarrado que se ruboriza de rosa cuando hace frío

Plagas / Enfermedades Comunes

Las plantas de escalera de Jacob generalmente no tienen problemas, pero hay algunas plagas y enfermedades que atacarán, particularmente si las plantas están estresadas. Los problemas más comunes son las quemaduras solares y la falta de agua, lo que hace que las puntas de las hojas comiencen a dorarse. Otros problemas potenciales incluyen:

  • Minadores de hojas : controle los minadores de hojas eliminando las hojas afectadas y / o tratándolos con aceite de neem.
  • Babosas : Elimine las babosas con varios métodos caseros (como latas de atún o cáscaras de huevo) o aplique un tratamiento orgánico (como tierra de diatomeas o un repelente comercial natural).
  • Mancha foliar: Prevenga la mancha foliar podando para asegurar una buena circulación de aire y riego por la mañana para que el follaje se seque durante el día.
  • Mildiú polvoriento : controle el mildiú polvoroso manteniendo el follaje seco (riegue el suelo, no las hojas), podando para una buena circulación del aire, quitando las hojas afectadas (según sea práctico) y aplicando un fungicida según sea necesario.