Datos curiosos sobre los buitres

Buitre de Turquía tomando el sol

Los buitres son aves asombrosas, pero a menudo se les malinterpreta. Aprender cuán únicas son estas aves puede ayudarlo a apreciar mejor su lugar en la avifauna del mundo y lo importante que es su conservación continua. ¿Cuántos de estos datos sobre aves buitre conoces?

Ilustración de datos divertidos sobre buitres.
Ilustración: © The Spruce, 2019

Trivia buitre

  • Hay 23 especies de buitres en el mundo , y al menos un tipo de buitre se encuentra en todos los continentes excepto en Australia y la Antártida. Estas son aves relativamente adaptables que se encuentran en una variedad de hábitats , incluidos los suburbios, pero incluso con esa adaptabilidad, 14 especies se consideran amenazadas o en peligro de extinción.
  • Las especies de buitres se dividen en grupos del Nuevo Mundo (América y el Caribe) y del Viejo Mundo (Europa, Asia y África), según su distribución. Hay más especies de buitres en el Viejo Mundo y no están estrechamente relacionadas con los buitres del Nuevo Mundo. Sin embargo, los dos grupos a menudo se consideran juntos porque ocupan un nicho ecológico similar. Los buitres del Nuevo Mundo pueden estar más relacionados con las cigüeñas que con otras rapaces .
  • En diferentes partes del mundo y dependiendo de la especie, a los buitres también se les puede llamar buitres o cóndores. Muchos buitres también tienen varios nombres comunes, especialmente especies que tienen grandes áreas de distribución que pueden abarcar varios países.
  • A diferencia de muchas aves rapaces, los buitres son relativamente sociales y, a menudo, se alimentan, vuelan o se posan en grandes bandadas . Un grupo de buitres se llama comité, lugar o voltio . En vuelo, una bandada de buitres es una olla , y cuando los pájaros se alimentan juntos de un cadáver, el grupo se llama velatorio.
Alimentación de buitres
Buitres leonados del Cabo. Benjamin Hollis / Flickr / CC por 2.0
  • Los buitres son carnívoros y comen carroña casi exclusivamente. Prefieren la carne fresca, pero pueden consumir canales que pueden haberse podrido tanto que la carne puede ser tóxica para otros animales. Esto le da a los buitres un papel ecológico único e importante porque ayudan a prevenir la propagación de enfermedades de los cadáveres viejos y en descomposición.
  • Los buitres tienen un excelente sentido de la vista y el olfato para ayudarlos a localizar comida, y pueden encontrar un animal muerto a una milla o más de distancia. Debido a esto, los buitres a menudo tienen grandes territorios y pasan mucho tiempo volando para localizar su próxima comida.
  • Es un mito que los buitres rodean a los animales moribundos que esperan alimentarse. Estas aves son poderosas voladoras y vuelan en térmicas mientras buscan comida, pero no pueden sentir cuándo un animal está muriendo. Cuando localizan un cadáver por el olfato, la vista o el sonido de otras aves alimentándose, se acercan rápidamente antes de que otros depredadores lo encuentren.
  • Los buitres tienen la cabeza relativamente descubierta y, a menudo, el cuello descubierto, de modo que cuando se alimentan de cadáveres en descomposición, las bacterias y otros parásitos no pueden penetrar en gruesas plumas para causar infecciones. Esto permite que las aves se mantengan más saludables mientras se alimentan de material que fácilmente infectaría a otros animales.
Buitre negro
Buitre negro. cuatrok77 / Flickr / CC by-SA 2.0
  • Los buitres tienen patas y pies relativamente débiles con garras desafiladas , aunque tienen picos poderosos. Si un cadáver está demasiado rígido para que se rompa, esperarán a que otro depredador abra la carne antes de alimentarse. Es por eso que los buitres se ven a menudo con otros animales carroñeros como hienas, coyotes y águilas.
  • El ácido del estómago de un buitre es significativamente más fuerte y corrosivo que el de otros animales o aves. Esto permite que estos carroñeros se alimenten de cadáveres en descomposición que pueden estar infectados con bacterias peligrosas porque el ácido matará esas bacterias, por lo que no amenaza al buitre.
  • Si bien los buitres comen principalmente animales muertos, son capaces de atacar y, a menudo, se alimentan de presas extremadamente enfermas, heridas o enfermas. Esto es más común si la comida ha escaseado y no hay cadáveres cerca.
  • Es un mito que los buitres se alimentan de ganado sano, pero todavía son perseguidos regularmente por agricultores y ganaderos que creen que las aves son una amenaza para sus animales. Sin embargo, pueden alimentarse del ganado muerto y de los animales nacidos muertos o muertos en los rebaños de cría, aunque estos incidentes son raros.
  • Debido a que los buitres tienen patas y patas débiles, no llevan presas a sus polluelos. En cambio, se atiborrarán de un cadáver y regurgitarán la comida de su cosecha para alimentar a sus crías.
  • Los buitres orinan en sus piernas y pies para refrescarse en los días calurosos , un proceso llamado urohidrosis. Su orina también ayuda a matar cualquier bacteria o parásito que hayan contraído al caminar entre cadáveres o posarse sobre animales muertos.
  • El cóndor andino, que se encuentra en América del Sur, tiene la envergadura más grande de todos los buitres del mundo, con una extensión de 10-11 pies cuando el ave extiende sus alas.
  • El buitre encapuchado del tamaño de un cuervo es el más pequeño de estos pájaros con una envergadura de solo cinco pies. Se encuentra en África subsahariana.
Buitre encapuchado
Buitre encapuchado. Christoph Strässler / Flickr / CC by-SA 2.0
  • Cuando se ven amenazados, los buitres vomitan para aligerar su peso corporal y poder escapar más fácilmente para volar. El vómito también sirve como mecanismo de defensa para disuadir a los depredadores que puedan estar amenazando a las aves.
  • Los buitres del Nuevo Mundo carecen de siringe (caja de voz) y son casi silenciosos. No tienen canciones y sus vocalizaciones típicas se limitan a gruñidos, silbidos, clacks de billetes y sonidos similares que no requieren cuerdas vocales complejas.
  • Los buitres se enfrentan a muchas amenazas que ponen en peligro a sus poblaciones . El envenenamiento es la mayor amenaza para los buitres, principalmente por toxinas o plomo en los cadáveres que comen . Otros peligros incluyen colisiones de automóviles, ya que se alimentan de atropellos y electrocuciones por colisiones con líneas eléctricas.
  • Los científicos han comenzado a estudiar los sentidos y habilidades únicos de los buitres y están considerando usar las aves para ayudar a encontrar cuerpos de crímenes. Estudiar cómo un buitre encuentra un cuerpo y qué tan rápido puede consumir el cuerpo puede ser útil para el análisis forense.
  • Los buitres disfrutan de su propia fiesta, el Día Internacional de Concienciación sobre los Buitres, que se celebra el primer sábado de cada septiembre. Cientos de zoológicos, aviarios, reservas naturales y refugios de aves en todo el mundo participan cada año con actividades divertidas e informativas sobre los buitres para ayudar a todos a aprender cuán interesantes y valiosas son estas aves.