Cómo atraer abejas y otros polinizadores a su jardín

Abeja ocupada en michaelmas daisy

Todo jardín necesita polinizadores y las abejas se encuentran entre las mejores. Sin ellos, habría pocas flores e incluso menos frutas y verduras. Dado que las abejas agregan más de un zumbido calmante sonido , vale la pena poner algún pensamiento en hacer su jardín acogedor para ellos.

Las abejas básicamente buscan dos cosas cuando visitan sus plantas:

  1. Néctar: ​​el  néctar está cargado de azúcares y es la principal fuente de energía de las abejas.
  2. Polen: El  polen proporciona una dieta equilibrada de proteínas y grasas.

Muchas variedades de flores populares se hibridan para características que son valoradas por el jardinero, como la resistencia a las enfermedades, el tamaño o el color de la flor y flores más grandes y más largas. Desafortunadamente, la hibridación ha reducido la producción de néctar y polen y, a veces, deja la planta resultante completamente estéril e inútil para las abejas y otros polinizadores. Otro factor es que la cantidad de néctar secretada depende de las condiciones climáticas como la temperatura, la humedad y la humedad del suelo. 

Consejos generales de jardinería 

Aquí hay algunos consejos de la  Sociedad Xerces  sobre qué plantar para atraer más abejas a su jardín.

  1. No use pesticidas.  La mayoría de los pesticidas no son selectivos. Estás matando a los insectos beneficiosos junto con las plagas. Si debe usar un pesticida, comience con el menos tóxico y siga las instrucciones de la etiqueta al pie de la letra.
  2. Use plantas nativas locales.  La investigación sugiere que las plantas nativas son cuatro veces más atractivas para las abejas nativas que las flores exóticas. Por lo general, también se adaptan bien a sus condiciones de crecimiento y pueden prosperar con una atención mínima. En los jardines, las variedades tradicionales de hierbas y plantas perennes también pueden proporcionar un buen forrajeo.
  3. Elija varios colores de flores.  Las abejas tienen una buena visión de los colores que les ayuda a encontrar flores y el néctar y el polen que ofrecen. Los colores de las flores que atraen particularmente a las abejas son el azul, el violeta, el violeta, el blanco y el amarillo.
  4. Plante flores en grupos.  Las flores agrupadas en grupos de una especie atraerán a más polinizadores que las plantas individuales esparcidas por el hábitat. Donde el espacio lo permita, haga los grupos de cuatro pies o más de diámetro.
  5. Incluya flores de diferentes formas.  Hay cuatro mil especies diferentes de abejas en América del Norte, y todas son de diferentes tamaños, tienen diferentes longitudes de lengua y se alimentan de flores de diferentes formas. En consecuencia, proporcionar una variedad de formas de flores significa que más abejas pueden beneficiarse.
  6. Tener una diversidad de plantas floreciendo durante toda la temporada.  La mayoría de las especies de abejas son generalistas y se alimentan de una variedad de plantas a lo largo de su ciclo de vida. Al tener varias especies de plantas floreciendo a la vez y una secuencia de plantas floreciendo durante la primavera, el verano y el otoño, puede mantener una variedad de especies de abejas que vuelan en diferentes momentos de la temporada.
  7. Planta donde visitarán las abejas.  Las abejas prefieren los lugares soleados a la sombra y necesitan un poco de refugio de los fuertes vientos.

Elegir las flores adecuadas

Para ayudar a las abejas y otros insectos polinizadores como las mariposas, debe proporcionar una variedad de plantas que ofrezcan una sucesión de flores, y por lo tanto polen y néctar, durante toda la temporada de crecimiento. Se pueden crear parches de hábitat de forrajeo en muchos lugares diferentes, desde patios traseros y terrenos de la escuela hasta campos de golf y parques de la ciudad. Incluso un área pequeña plantada con buenas flores será beneficiosa para las abejas locales porque cada parche se sumará al mosaico de hábitat disponible para las abejas y otros polinizadores.

Las plantas nativas suelen ser las mejores para las abejas nativas y se pueden usar tanto en áreas silvestres como en jardines. También hay muchas plantas de jardín, especialmente variedades antiguas de plantas perennes y hierbas, que son buenas fuentes de néctar o polen. Junto con las plantas nativas, harán que un jardín sea atractivo tanto para los polinizadores como para las personas.

A continuación se muestran listas de plantas nativas, las otras plantas de jardín cultivadas. No son una lista exhaustiva de plantas adecuadas para todas las áreas y es posible que deba investigar qué especies son locales en su área, pero brindan un buen punto de partida. Estas listas pueden ayudarlo a elegir las plantas adecuadas para su área. Una guía de campo le dirá qué especies de estas listas son locales para usted. Su capítulo local de la Native Plant Society y los viveros de plantas nativas son contactos valiosos para obtener consejos sobre la elección, obtención y cuidado de las especies de plantas locales.

Plantas nativas para abejas

Las plantas nativas deben ser su primera opción para ayudar a nuestras abejas nativas. A continuación se enumeran algunas plantas que son buenas fuentes de néctar o polen para las abejas. Se dan los nombres comunes y latinos del género de plantas.

Esta lista no es exhaustiva; hay muchas otras plantas que son buenas para las abejas. Las especies individuales no se han incluido porque la lista está destinada a ser útil en los EE. UU. No todos estos géneros tendrán especies en su área local, pero representan plantas que crecerán en una variedad de entornos. Utilice una guía de flores silvestres o comuníquese con los viveros locales para encontrar sus especies locales.

  • Aster  Aster
  • Susan  Rudbeckia de ojos negros
  • Caltrop  Kallstroemia
  • Arbusto creosota  Larrea
  • Ribes de Grosella 
  • Anciano  Sambucus
  • Vara de oro  solidago
  • Huckleberry  Vaccinium
  •  Eupatorio de malezas Joe-pye
  • Lupin  Lupinus
  • Berberis de uva de Oregon 
  • Penstemon  Penstemon
  • Equinácea equinácea púrpura 
  • Cepillo de conejo  Chrysothamnus
  • Rododendro  rododendro
  • Salvia  Salvia
  • Phacelia de escorpión 
  • Symphoricarpos de Snowberry 
  •  Sedum Stonecrop
  •  Helianthus girasol
  • Alforfón silvestre  Eriogonum
  • Ceanothus lila salvaje 
  • Willow  Salix
Primer plano de Bee en Black-Eyed Susan
Susans de ojos negros son una gran fuente de néctar para las abejas. Eric Woods / EyeEm / Getty Images

Plantas de jardín para abejas

Los macizos de flores  en los jardines, los campus de negocios y los parques son excelentes lugares para tener plantas aptas para las abejas. Las plantas nativas crearán un hermoso jardín, pero algunas personas prefieren las plantas de "jardín". Muchas plantas de jardín son  variedades de plantas nativas , por lo que esta lista solo incluye plantas de otros países, plantas "exóticas", y debe usarse como complemento de la lista de plantas nativas. Al igual que con las plantas nativas, esta lista no es exhaustiva.

  • Albahaca  ocimum
  • Cotoneaster  Cotoneaster
  • Lavanda inglesa  Lavandula
  • Hisopo gigante  Agastache
  • Echinops de cardo de globo 
  • El hisopo  Hyssopus
  • Mejorana  Origanum
  • Romero  Rosmarinus
  • Alhelí  Erysimum
  • Zinnia  Zinnia

Adaptado de una hoja informativa del Programa de conservación de polinizadores,  Xerces Society,  abril de 2004.

Alemania, Baden-Wuerttemberg, Romero, Rosmarinus officinalis, en el jardín
Planta de romero. Imágenes Westend61 / Getty