8 cosas sorprendentes sobre las encimeras de cuarzo (piedra de ingeniería)

primer plano de encimera de cuarzo

Muchas personas son lo suficientemente inteligentes como para comprender que las llamadas encimeras de "cuarzo" son de alguna manera diferentes de otras encimeras de piedra natural. Incluso pueden comprender vagamente que las encimeras de cuarzo son en realidad una forma de piedra artificial, hecha de partículas de piedra trituradas unidas con resinas plásticas de la era espacial.

Sin embargo, las encimeras de cuarzo son más inusuales de lo que crees, como verás. 

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    Claro, en la mayoría de las encimeras de cuarzo hay algo de cuarzo, pero decir que las encimeras de cuarzo son de cuarzo sólido es como decir que todos los autos en un estacionamiento promedio son Chevrolets. 

    El 10 por ciento del volumen de material en una encimera de cuarzo no es piedra en absoluto, sino un aglutinante polimérico o a base de cemento. ¿Y el otro 90 por ciento? Granitomármol y piedra natural de desecho triturado  o desechos industriales reciclados como cerámica, sílice, vidrio, espejos, etc. Y sí, tal vez algo de cuarzo real, a veces tal vez mucho. Todo este material de roca mezclado y mantenido junto con aglutinantes es lo que le da a la llamada encimera de cuarzo el aspecto y la sensación de la piedra.

    Más exactamente, una encimera de cuarzo probablemente debería llamarse piedra de ingeniería o piedra compuesta, términos que describen con mayor precisión la forma en que se crean estos productos. De hecho, la industria utiliza cada vez más el término piedra de ingeniería para referirse a este tipo de encimera.

    En pocas palabras: las encimeras de cuarzo pueden incluir cantidades mayores o menores de cuarzo real, pero no incluyen cuarzo sólido extraído de canteras y es probable que también contengan muchos otros materiales. 

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    En 1963, la tecnología de creación de piedra artificial fue desarrollada por la empresa Breton en el noreste de Italia, que autorizó el proceso bajo la marca comercial Bretonstone®. Más de 50 años después, Breton sigue vivo y coleando. El proceso consiste en mezclar agregado de piedra natural pulverizada con una mezcla de polímeros, eliminar el aire, luego calentar y dar forma al material en losas que tienen la dureza y apariencia de piedra natural. 

    La tecnología Bretonstone ha sido licenciada a más de 50 empresas en todo el mundo, incluidos nombres tan famosos como  Silestone, Cambria y Caesarstone . Si bien estos fabricantes agregan absolutamente su propio estilo y matices a sus encimeras de piedra de ingeniería, todavía están trabajando con ese brevetto original , o patente, de Breton. Algunas formas de encimeras de cuarzo ahora incluyen fragmentos de espejos y otros vidrios, limaduras de bronce y varias mezclas de granito y mármol. Se hace un esfuerzo considerable para crear mezclas que produzcan looks únicos. 

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    Encimeras de cuarzo Cambria, ¿tal vez hayas oído hablar de ellas? Cambria representa una gran parte del mercado estadounidense de encimeras de cuarzo, sin embargo, pocas personas conocen una curiosidad interesante sobre esta empresa de propiedad estadounidense: la empresa también fabrica queso.

    La empresa familiar Davis, ahora con sede en Eden Prairie, Minnesota, comenzó en la década de 1930 como una empresa láctea que se expandió gradualmente hasta convertirse en una asociación de varias empresas, St. Peter Creamery, Le Sueur Cheese Company y Nicollet Food Products. No fue hasta el año 2000 que la familia Davis comenzó su entrada en el negocio de la piedra de ingeniería comprando equipos de procesamiento de cuarzo.

    Incluso hoy en día, las empresas de la familia Davis suministran aproximadamente un tercio de mil millones de libras de queso cada año a Kraft Foods. 

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    El nombre comercial Bretonstone no está relacionado con la palabra bretona , un término que se refiere a la gente de la región francesa de Bretaña. Bretonstone se desarrolló en realidad a más de millas de Bretaña, en Castello di Godego, ubicado a unas 20 millas de Venecia, Italia.

    El bretón en la palabra Bretonstone es un acrónimo, una palabra combinada compuesta de bre (para brevetti , que significa aproximadamente patentes) y ton (para el apellido del fundador Marcello Toncelli).

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    El tablero de fibra como material de construcción es muy difamado, pero puede decir esto al respecto: nunca se cortó ningún árbol con el propósito expreso de hacer tableros de fibra. Lo mismo ocurre con las encimeras de piedra de ingeniería. El 90 por ciento de los materiales similares a la piedra que forman la base de las encimeras de cuarzo son todos subproductos de desecho de otros procesos de extracción o fabricación. Ninguna piedra natural se extrae únicamente para su uso en encimeras de cuarzo. 

    Incluso las resinas que componen el 10 por ciento restante de una encimera de cuarzo se han vuelto más naturales y menos sintéticas. La palabra registrada de Breton para este ingrediente es  Biolenic Resins , refiriéndose a una combinación de resinas artificiales y orgánicas, esta última derivada de aceites vegetales no alimentarios.

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    Los propietarios piensan en el cuarzo en términos de mostradores de cocina o baño. Pero la mayoría del cuarzo está laminado en tamaños masivos para cosas como centros comerciales, aeropuertos y pisos de Prada. Sin duda has pisado material de encimera de cuarzo y ni siquiera lo sabías.

    El cuarzo ha cerrado el círculo porque el primer material que desarrolló el inventor Marcello Toncelli fueron mini losas vertidas a mano de aproximadamente 30 x 50 cm, cortadas y utilizadas para baldosas. Las aplicaciones de encimera no llegaron hasta años después. De hecho, incluso a mediados de la década de 1970, las losas solo medían alrededor de 50 pulgadas de largo, apenas un tamaño que uno pudiera llamar digno de una encimera.

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    Durante años, el cuarzo intentó jugar el juego de la piedra natural. Buscaba desarrollar una reputación como una versión más duradera, menos porosa y más fácil de fabricar del granito en bloque.

    Si bien los materiales de cuarzo con aspecto de granito todavía se encuentran en el mercado en grandes cantidades, el cuarzo que no se parece a ninguna otra cosa es un segmento cada vez más popular. Un ejemplo es  Caesarstone . Como si lo moderno no fuera una categoría de estilo lo suficientemente actual para los consumidores, Caesarstone ahora tiene una categoría ultramoderna con ofertas como Apple Martini, Blizzard y Crocodile.

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    Según un informe del Grupo Freedonia, las encimeras de cuarzo continúan dominando la cuota de mercado del granito . Los propietarios de viviendas que en años pasados ​​podrían haber elegido el granito de losa están eligiendo cada vez más el cuarzo.

    Pero esto tiene un efecto secundario afortunado para cualquiera que quiera instalar granito: precios más bajos debido a una menor demanda. Freedonia señala que los precios del granito disminuyeron durante la última década, haciendo que el material esté más disponible.