Los 10 mejores consejos para el cultivo de tomate

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Cultivar tomates es a menudo el impulso para comenzar un huerto, y todo amante de los tomates sueña con cultivar el tomate definitivo: firme pero jugoso, dulce pero picante, aromático y sin imperfecciones.

Desafortunadamente, hay pocas verduras que son más propensas a los problemas que los tomates. El truco para cultivar tomates de gran sabor es elegir las mejores variedades, comenzar bien las plantas y controlar los problemas antes de que sucedan. Comience aquí con algunos consejos de cultivo de tomate probados por el tiempo para garantizar sus derechos de alarde de tomate este año.

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    Plántulas de tomate

    Si está comenzando a tomar tomates a partir de semillas, dé a las plántulas suficiente espacio para ramificarse.  Sí, eso significa adelgazar las plántulas a una planta fuerte por celda o maceta pequeña. Corta las plántulas más débiles y pequeñas en favor del mejor cultivador. Las condiciones de hacinamiento inhiben su crecimiento, lo que los estresa y conduce a enfermedades más adelante. Transplante las plántulas de tomate en sus propias macetas de 4 pulgadas poco después de que obtengan su primer conjunto de hojas verdaderas.

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    Luz para las plántulas

    Las plántulas de tomate necesitan luz fuerte y directa. Los días son cortos durante el invierno, por lo que incluso colocarlos cerca de una ventana soleada puede no proporcionarles suficiente luz natural. A menos que los esté cultivando en un invernadero, su mejor opción es usar algún tipo de iluminación artificial para plantas durante 14 a 18 horas todos los días.

    Para asegurarse de que las plantas de tomate crezcan robustas, no delgadas, mantenga las plantas jóvenes a solo un par de pulgadas de las luces de crecimiento fluorescentes.  Necesitará subir las luces (o bajar las plantas) a medida que crecen las plántulas. Cuando esté listo para plantarlos afuera, elija la parte más soleada de su huerto como ubicación.

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    Plantas en crecimiento

    Las plantas de tomate necesitan moverse y balancearse con la brisa para desarrollar tallos fuertes. Eso sucede naturalmente al aire libre, pero si comienza sus plántulas en el interior, debe proporcionar algún tipo de circulación de aire. Crea una brisa encendiendo un ventilador durante cinco a 10 minutos, dos veces al día. Esa pequeña cantidad de tiempo marcará una gran diferencia.

    Otra opción es agitar las plantas de tomate frotando suavemente la parte superior con la mano hacia adelante y hacia atrás durante unos minutos, varias veces al día. Es un poco más de esfuerzo, pero su maravilloso aroma a tomate se te pegará como un extra.

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    Láminas de mantillo de plástico

    A los tomates les encanta el calor. Realmente no comenzarán a crecer hasta que las temperaturas del suelo y del aire se mantengan cálidas. Puede acelerar las cosas en el suelo cubriendo el área de plantación con plástico negro o rojo un par de semanas antes de la intención de plantar. Esos grados adicionales de calor del suelo se traducirán en tomates más tempranos.

    Puede levantar el plástico antes de plantar, pero algunas investigaciones sostienen que el mantillo de plástico rojo tiene el beneficio adicional de aumentar la producción de tomate.

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    Cómo plantar un tomate

    Plante sus plantas de tomate más profundamente de lo que vienen en la maceta, hasta las pocas hojas superiores. Cuando se plantan de esta manera, los tomates pueden desarrollar raíces a lo largo de sus tallos. Y más raíces hacen una planta más fuerte.

    Puede cavar un hoyo profundo o simplemente cavar una zanja poco profunda y colocar la planta de lado. Se enderezará rápidamente y crecerá hacia el sol. Solo tenga cuidado de no clavar su estaca o jaula de tomate en el tallo enterrado.

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    Pajote con paja

    Si no va a dejar plástico en el suelo, espere a poner mantillo hasta que el suelo haya tenido la oportunidad de calentarse. Aunque el acolchado conserva el agua y evita que el suelo y las enfermedades transmitidas por el suelo salpiquen las plantas, si lo deja demasiado pronto, también dará sombra y enfriará el suelo. Debido a que a los tomates les encanta el calor, permita que el sol caliente la tierra en la primavera. Después de que las temperaturas se mantengan cálidas, tanto de día como de noche, puede agregar una capa de mantillo para retener la humedad.

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    Mancha de hoja de tomate

    Después de que sus plantas de tomate alcancen aproximadamente 3 pies de altura, retire las hojas del pie inferior del tallo. Estas son las hojas más viejas y, por lo general, son las primeras hojas en desarrollar problemas de hongos. A medida que las plantas se llenan, las hojas inferiores reciben la menor cantidad de sol y flujo de aire. Debido a que estas hojas se sientan cerca del suelo, los patógenos transmitidos por el suelo pueden salpicarlas fácilmente. Eliminarlos ayuda a evitar que las enfermedades fúngicas se arraiguen. Pulverizar semanalmente con té de abono también parece ser eficaz para prevenir enfermedades fúngicas.

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    Lechones de tomate

    Pellizque y retire los retoños que se desarrollan en la articulación de la entrepierna de dos ramas. No darán frutos y quitarán energía al resto de la planta.

    Sin embargo, no podes el resto de la planta. Puede adelgazar algunas hojas para permitir que el sol alcance la fruta madura, pero son las hojas las que realizan la fotosíntesis y crean los azúcares que dan sabor a los tomates. Menos hojas significarán menos tomates dulces.

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    Fin de flor Rot

    Riegue profunda y regularmente mientras se desarrollan los frutos. El riego irregular, faltar una semana y tratar de compensarlo, conduce a la pudrición del final de la flor (una deficiencia de calcio) y al agrietamiento y división. La regla general es asegurarse de que sus plantas obtengan al menos 1 pulgada de agua por semana, pero durante los períodos cálidos y secos, es posible que necesiten más. Si sus plantas comienzan a verse marchitas durante la mayor parte del día, déles de beber.

    Una vez que la fruta comienza a madurar, puede reducir el riego. Disminuir el agua hará que la planta concentre sus azúcares, para un mejor sabor. Use su juicio. No retenga el agua tanto que las plantas se marchiten y se estresen continuamente o dejarán caer sus flores y posiblemente sus frutos.

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     Tomates que crecen en la vid

    La maduración de los tomates está prácticamente a merced del clima, pero a veces podemos ayudar. Pellizcar las puntas de los tallos principales a principios del verano alentará a los tomates indeterminados (aquellos con fruta disponible continuamente) a comenzar a poner su energía en la floración.

    A los tomates indeterminados les gusta crecer mucho antes de que empiecen a dar frutos, así que no se alarme si sus plantas de tomate no están floreciendo durante los primeros dos meses. Pellizcar también es un truco útil hacia el final del verano, cuando quieres que los últimos tomates se apresuren y maduren.

    No debería ser un problema conseguir que determinados tomates (los que maduran todos a la vez) produzcan frutos, a menos que las condiciones climáticas sean desfavorables y provoquen una condición denominada acertadamente caída de la flor.