Plantas nativas de Nueva Inglaterra

Azulados

Una de las grandes alegrías para llevar una vida al aire libre es identificar las plantas nativas de su región y familiarizarse con sus hábitos de crecimiento, tiempos de floración, distribución, etc. Si está de acuerdo, entonces el siguiente paso a considerar es comenzar un jardín de plantas nativas y de hecho cultivar algunos de estos especímenes en su propia propiedad. Las plantas discutidas aquí son nativas de Nueva Inglaterra (EE. UU.); Consulte con su sociedad local de flores silvestres para saber qué plantas son nativas de su propia región y dónde puede comprarlas. Si bien las plantas nativas a veces se llaman plantas "silvestres", tenga en cuenta que, técnicamente hablando, no todas las plantas silvestres son plantas nativas.

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    col de mofeta

    Probablemente no esté interesado en cultivar repollo zorrillo ( Symplocarpus foetidus ) en su jardín de plantas nativas, pero vale la pena aprender a identificar esta intrigante planta. La parte repollo del nombre se refiere a las hojas. La parte zorrillo del nombre se refiere al olor que emite su espata. Esta estructura encapuchada se esconde debajo de las hojas en la base de la planta. Otra planta (no nativa) que tiene espata es  Amorphophallus konjac .  Otra planta nativa de Nueva Inglaterra que luce una espata es el  gato en el púlpito  ( Arisaema triphyllum ).

    Es la espata que contiene las flores de la col mofeta. Las flores atraen a los polinizadores con su olor a zorrillo. Sí, lo crea o no, a alguien realmente le gusta este olor y se siente atraído por él. El repollo mofeta florece temprano (es un presagio de la primavera), y sus polinizadores son un elenco de personajes diferente de los polinizadores más familiares para nosotros que nos atrae el néctar de olor dulce.

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    pendiente de cobertura de raíz de sangre

    Bloodroot ( Sanguinaria canadensis ) es una de las flores silvestres más distintivas de Nueva Inglaterra, lo que facilita la identificación. En la zona de cultivo 5 florece en abril. Con el tiempo, puede formar grandes colonias. Esta efímera primavera es una gran opción para jardines de sombra.

    Una vez que se familiarice con la hoja desproporcionadamente grande de la sanguinaria, nunca la olvidará. Esta planta nativa también se llama raíz roja, porque la raíz exuda un jugo rojo que se ha utilizado como tinte. Bloodroot es tóxico pero (como muchas plantas venenosas) ha sido utilizado por los herbolarios como medicina.

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    holandeses crían follaje y flores

    Los calzones del holandés ( Dicentra cucullaria ) son una primavera efímera que se parece mucho a otro pariente del corazón sangrante ( Dicentra spectabilis ), el maíz ardilla ( Dicentra  canadensis ). De hecho, estos dos efímeros primaverales suelen crecer juntos, ya que prefieren las mismas condiciones (sombra). Para distinguirlos, recuerde que la flor del maíz ardilla se parece más a la flor de Dicentra eximia  que a la de los pantalones de Dutchman . La flor del maíz ardilla, con sus dos lóbulos redondeados en la parte superior de la flor, parece un corazón alargado. Los pantalones de Dutchman, por el contrario, tienen dos protuberancias puntiagudas (las perneras del pantalón) en la parte superior de la flor.

    Al igual que la sanguinaria, los calzones de Dutchman y el maíz ardilla a menudo se encuentran creciendo en colonias. Cuando no estén en flor, busque sus hojas delicadamente compuestas para identificarlas. Considere cualquiera de los dos para su jardín de plantas nativas. Ambos florecen en abril.

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    hepatica en flor

    Hepatica ( Hepatica nobilis ) es otro manantial efímero y otra gran opción para un jardín de sombra . Es una planta compacta pero, por su abundancia de flores, bastante vistosa. Es fácil de cultivar y florece durante mucho tiempo.

    La planta pertenece a la familia del ranúnculo. Además del rosa, también florece en violeta o blanco. El tiempo de floración es marzo y abril.

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    hojas de maya desplegadas

    El manzano silvestre ( Podophyllum peltatum ), otro nativo que forma colonias (especialmente en la sombra), es una planta divertida de observar , pero nunca más que en esta etapa de su crecimiento, cuando recién surge de la tierra en primavera. Una de las delicias del cultivo de la mandrágora americana (que es otro de sus apodos) es contemplar este despliegue de la hoja u hojas nuevas, que ocurre en abril. Una hoja indica esterilidad, dos fertilidad; cuando vea un espécimen con dos hojas, eso significa que dará una flor en ese año.

    El nombre común de Mayapple es indicativo de cuándo la planta florece en el norte. Pero el follaje es mucho más notable que las flores o el fruto posterior (la llamada manzana). A medida que las hojas se despliegan, parecen pequeños paraguas que se abren. Si disfruta contemplando estos detalles, puede que le interese cultivar Mayapple. Pero esta no es una planta que interesará a los jardineros que solo se preocupan por las flores vistosas.

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    azul en primavera

    Aquí hay una flor que casi cualquier persona en Nueva Inglaterra reconocería (si no como una planta solitaria, al menos cuando se la ve crecer, como suele hacerlo, en masa). Sin embargo, pocos serían capaces de ponerle un nombre.

    Con el nombre común de bluets o damas cuáqueras,  Houstonia caerulea  es una flor común a lo largo de las carreteras soleadas. Cualquiera que recorra muchas millas en la carretera en mayo probablemente lo haya visto crecer en masa, pareciéndose mucho al azúcar que algún gigante que pasaba ha derramado. Aunque se ve blanco puro desde la distancia, una mirada de cerca a menudo revela un toque de azul (por lo tanto, uno de sus nombres comunes), además de un centro amarillo. Es una de esas plantas que todo el mundo conoce sin saberlo realmente. Incluso los jardineros veteranos se quedan perplejos cuando se les pide que nombren esta flor.

    La Sociedad Botánica de Connecticut identifica a los bluets como una planta nativa de Nueva Inglaterra, enumera su altura entre 2 y 8 pulgadas (con mayor frecuencia se encuentra en el extremo inferior de ese rango) y da el diámetro de la flor como 1/2 pulgada. No la confunda con el azul de la montaña  ( Centaurea montana ), que es una planta más grande y totalmente diferente. Houstonia caerulea  es demasiado maleza para que la mayoría de los jardineros se molesten.

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    flores de caléndula de pantano

    No es una verdadera caléndula, la caléndula de los pantanos ( Caltha palustris ) es una primavera nativa efímera que se encuentra creciendo en pantanos y prados húmedos en la naturaleza. Si desea cultivarlo en el paisaje, aproveche esta preferencia por la humedad y cultívelo en un área pantanosa o pantanosa donde muchas plantas no pueden prosperar. Por ejemplo, es una buena opción para el borde de un jardín acuático . El tiempo de floración es desde mediados de primavera hasta finales de primavera. Cultívelo a pleno sol hasta sombra parcial.

    Si desea cultivar caléndula de pantano, primero distingala de una planta invasora que resulta ser similar en apariencia: celidonia menor ( Ranunculus ficaria ). Ambos pertenecen a la familia de los ranúnculos. Pero mientras que la caléndula de los pantanos tendrá de 5 a 9 pétalos, la celidonia menor puede tener hasta 12. Esta última también es una planta más pequeña, alcanzando solo unas pocas pulgadas de altura, mientras que la caléndula de los pantanos puede alcanzar 1 pie o más de altura. Una tercera característica distintiva para ayudarlo con la identificación es que  Caltha palustris  tiene un hábito de crecimiento que forma grumos, mientras que la celidonia menor forma un tapete (una pista de por qué es un invasor tan exitoso).

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    violetas moradas en masa

    Algunas personas eliminan las violetas silvestres de sus céspedes, considerándolas simplemente malas hierbas comunes . Pero un número creciente de personas los deja en paz, sintiéndose afortunados de tener flores silvestres tan hermosas que adornan sus céspedes que de otra manera no serían interesantes. Viola sororia  es una planta nativa de Nueva Inglaterra y florece mejor a pleno sol. Mucha gente estima que las que tienen flores violetas son las más llamativas.

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     imagen de primer plano de sweetfern

    Hay muchos nombres inapropiados en el mundo vegetal . El helecho dulce ( Comptonia peregrina ) es uno de ellos. No es un verdadero helecho, aunque tiene hojas parecidas a helechos. Más bien, esta planta nativa de Nueva Inglaterra es un arbusto que alcanza de 2 a 4 pies de altura. Se encuentra comúnmente en áreas soleadas y secas; por ejemplo, sitios abandonados con suelo arenoso. Aplasta las hojas de helecho dulce en algún momento y serás recompensado con su fragancia fuerte y agradable. Junto con su dureza, la fragancia es su principal punto de venta, ya que no es mucho para mirar. Sin embargo, algunos viveros tienen helecho dulce.

    Ejemplos de helechos verdaderos son los helechos navideños ( Polystichum acrostichoides ) y los helechos interrumpidos ( Osmunda claytoniana ). El helecho navideño es del tipo famoso por permanecer verde durante todo el invierno (de ahí el nombre común) en la frígida Nueva Inglaterra.

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     flores de laurel de oveja

    El laurel de oveja se encuentra con frecuencia creciendo en pantanos. Puede tomar sombra parcial. Este arbusto nativo, conocido botánicamente como Kalmia angustifolia , también se llama lambkill. Los primeros granjeros de Nueva Inglaterra sin duda descubrieron por las malas que era venenosa para su ganado. No querrá cultivar esta planta si los niños van a jugar en su jardín. Florece en junio.

    El laurel de oveja está relacionado con el laurel de montaña  ( Kalmia latifolia ). Para fines de identificación, aquí está la diferencia:

    • El laurel de oveja es una planta más pequeña (de 1 a 3 pies de altura, frente a 5 a 8 pies del laurel de montaña).
    • El laurel de oveja tiene una hoja más estrecha, como lo indican sus respectivos nombres botánicos:  angustifolia que significa de hoja estrecha y  latifolia que  significa de hoja ancha.  
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     flores de azalea de rhodora
    El laurel de oveja es una planta más pequeña (de 1 a 3 pies de alto, frente a 5 a 8 pies del laurel de montaña).
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     hoja de gaulteria manchada
    El laurel de oveja tiene una hoja más estrecha, como lo indican sus respectivos nombres botánicos:  angustifolia que significa hojas estrechas y  latifolia que  significa de hoja ancha .
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     vaina de semillas de algodoncillo

    Nueva Inglaterra que aman azaleas y rododendros apreciarán el hecho de que, sí, hay son azaleas nativas de Nueva Inglaterra. Rhodora azalea ( Rhododendron canadense ) es una de ellas, por lo que es posible que desee cultivarla en su jardín de plantas nativas. Tolera condiciones pantanosas, un hecho a tener en cuenta si está buscando un arbusto para crecer en un lugar húmedo en su jardín donde nada de lo que planta parece sobrevivir.

    Las azaleas y los rododendros pertenecen a la familia de los brezos (Ericaceae), al igual que el brezo de invierno homónimo ( Erica carnea ). La azalea Rhodora se puede cultivar en sombra parcial.

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     bayas de hierba carmín

    Un nombre común para esta planta nativa es engañoso. Su guía puede referirse a Chimaphila maculata  como gaulteria manchada. El nombre de la especie, maculata , de hecho, se traduce del latín como manchado. Pero un nombre común que es más apropiado para su apariencia es gaulteria rayada. Para cualquier observador objetivo, está claro que, en todo caso, la hoja se destaca por sus rayas, no por sus manchas.

    La parte de gaulteria de su nombre tiene un poco más de sentido. El hábito de crecimiento y el tamaño de la gaulteria moteada recuerdan a la Gaultheria procumbens , comúnmente llamada gaulteria. Los dos también suelen compartir el mismo hábitat sombreado. Nadie, excepto los más fervientes entusiastas de las plantas nativas, estará interesado en cultivar esta pequeña planta.

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     helecho interrumpido .

    Aquellos que cultivan plantas nativas específicamente para atraer mariposas  querrán cultivar  algodoncillo común ( Asclepias syriaca ). La mariposa monarca ama sus flores. Pero a muchos niños les fascinan sus vainas de semillas, que recuerdan a los pepinos.

    Otra parte del algodoncillo común también les parece mágica a los niños: la pelusa que sale volando cuando se abren las vainas. Las semillas viajan en este material algodonoso, que se eleva a lo largo y ancho con ráfagas de viento.