Las 10 plantas carnívoras más bonitas y raras

Error atrapado en una planta de rocío de sol rojo.

Las plantas carnívoras comenzaron a comer carne por necesidad para ayudar a satisfacer sus necesidades nutricionales. A menudo crecen en pantanos, brezos o pantanos. Todos estos ambientes son conocidos por tener suelos deficientes en nutrientes .

Como mecanismo de afrontamiento, desarrollaron formas de agregar carne a sus dietas, en lugar de depender de las formas más típicas en que las plantas tienen que "comer". El resultado de estas adaptaciones es a menudo una planta que, según los estándares convencionales, es bastante extraña.

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    Lirios cobra encapuchados y criados como serpientes cobra. .

    Los lirios cobra ( Darlingtonia californica ) seguramente califican como de aspecto extraño, a menos que te gusten las serpientes venenosas, en cuyo caso puedes encontrarlas bonitas. Su extraña apariencia las convierte en plantas divertidas de cultivar . Son nativos del sur de Oregon y el norte de California. En la naturaleza, un tamaño de jarra de 39 pulgadas de largo no es infrecuente.

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     Jarra de la planta de jarra solar

    Algunas de las plantas carnívoras más extrañas son las plantas de jarra. Un tipo es la planta de jarra americana (género  Sarracenia ). La mayoría de las especies son plantas tiernas nativas del sureste. La única excepción es la planta de jarra púrpura o del norte ( Sarracenia purpurea  subsp.  Purpurea ) . Es un tipo resistente al frío que es nativo del centro-norte de los Estados Unidos y la costa este desde el norte de Nueva Jersey hasta Canadá. Las jarras crecen de 6 a 8 pulgadas de largo, pero las flores que asienten con la cabeza también son bastante atractivas.

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     Plantas de jarra de Australia Occidental que crecen en el suelo

    La planta de jarra se llama así porque sus estructuras de hojas modificadas retienen el agua como las jarras que se encuentran en la cocina para contener y verter líquidos. Estas estructuras de hojas modificadas sirven como trampas para insectos. En algunos casos, los insectos atrapados se ahogan en el agua que llena los cántaros y finalmente son digeridos por la planta.

    Peter D'Amato analiza en detalle los diversos tipos de plantas de jarra en The Savage Garden , incluidas las plantas de jarra amarilla ( Sarracenia flava var. Flava ). D'Amato alude a una droga en el néctar de las plantas de Sarracenia que les ayuda a atrapar insectos. En el caso específico de las plantas de jarra amarilla, dice, Se ha aislado una droga llamada coniina del néctar de S. flava (página 93). El tamaño de la jarra es de 20 a 36 pulgadas de largo.

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     Insecto atrapado en una planta de rocío rojo

    Muchos encuentran que las plantas de jarra blanca ( Sarracenia leucophylla ) son las más bonitas de las plantas carnívoras. Los lanzadores pueden tener venas oscuras y sorprendentes en un patrón que se destaca muy bien contra el fondo blanco puro. La longitud de la jarra varía de 20 a 36 pulgadas. Al igual que con otras plantas de jarra estadounidenses, son algunas de las mejores plantas que puede cultivar en un pequeño jardín acuático .

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     Mosca atrapada en una planta de atrapamoscas Venus

    Las plantas de jarra tropicales provienen principalmente de tierras que bordean el Océano Índico. Algunas son enredaderas , y estas pueden ser las más extrañas de las plantas carnívoras. Sus cántaros cuelgan, recordándote el cuerno de pólvora que colgaba del hombro de Daniel Boone.

    Linneo, el gran naturalista , dio a estas plantas el nombre de género de  Nepenthes . D'Amato (página 287) señala que la inspiración vino de la droga 'nepenthe' que Helena de Troya echó en frascos de vino para aliviar el dolor y el dolor de los soldados, como se relata en La Odisea de Homero .

    Existen casi 150 especies, y tanto la altura de la vid como el tamaño de la jarra varían mucho. N. rajahN. rafflesiana  tienen cántaros tan grandes que los mamíferos han quedado atrapados en ellos.

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     Planta carnívora de vejiga con flor de lavanda .

    El nombre botánico de las plantas de jarra solar, Heliamphora , las identifica inmediatamente como un tipo de planta de jarra. En latín,  ánfora se traduce como jarra. Estas plantas carnívoras son nativas de América del Sur. Hay muchas especies. La longitud de la jarra en la mayoría de ellos es de 6 a 16 pulgadas de largo.

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    Las plantas de jarra de Australia Occidental ( Cephalotus follicularis ) son diminutas. La longitud de la jarra es de solo 1 a 1,5 pulgadas. Pero las rayas de los lanzadores los hacen muy bonitos. El cultivar Eden Black tiene una jarra lo suficientemente oscura como para calificar como una  planta negra .

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    Las droseras ( Drosera ) son plantas bonitas que reciben su nombre común por la forma en que los pelos que sobresalen de ellas parecen estar cubiertos de gotas de rocío. Estos pelos (técnicamente llamados tricomas) son pegajosos y así es como los insectos quedan atrapados en ellos. Los tricomas secretan enzimas para descomponer los cuerpos de insectos atrapados, haciendo que los nutrientes estén disponibles para esta planta carnívora.

    Las droseras son nativas de muchas tierras, tanto del Viejo como del Nuevo Mundo. Algunos tipos son resistentes al frío, mientras que otros viven en los trópicos. Pueden ser tan pequeños como un centavo o tan grandes como un arbusto pequeño (D'Amato, página 153).

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    Probablemente más personas estén familiarizadas con  Venus atrapamoscas ( Dionaea muscipula ) que con cualquiera de las otras plantas carnívoras. No solo se venden comúnmente como plantas de interior , sino que también han aparecido (en formas exageradas) en numerosas películas de ciencia ficción, como  Little Shop of Horrors

    Muchas plantas carnívoras simplemente se quedan ahí y esperan que los insectos caigan en ellas o se atasquen en ellas, después de lo cual comienza el proceso de digestión. No hay movimiento por parte de la planta. Las trampas para moscas de Venus son diferentes. Su mecanismo de captura está activo: se mueve. Un insecto es atraído por el néctar. Una vez dentro de la hoja modificada, si entra en contacto con los pelos del gatillo, la trampa se abre, las mandíbulas se cierran y el insecto no puede salir.

    Originaria de una pequeña área en las Carolinas, la típica trampa para moscas de Venus mide alrededor de seis pulgadas de alto y ancho, con una trampa de una pulgada de largo, pero existen cultivares más grandes .